Wasserkraftwerk Mühleberg

Seit 1920 produziert das Wasserkraftwerk Mühleberg Strom mit Aarewasser. Rund 45'000 Haushalte aus der Region Bern versorgt die BKW so zuverlässig mit sauberer, erneuerbarer Energie. Doch was vor 100 Jahren gebaut wurde, ist viel mehr als ein Kraftwerk. Bei schönem Wetter zieht der entstandene Wohlensee zahlreiche Menschen aus der ganzen Region Bern in seinen Bann.

Das Kraftwerk in Zahlen

Mehrere Generationen stecken seit über 100 Jahren viel Leidenschaft und Herzblut in das Wasserkraftwerk Mühleberg. Dank dem Einsatz all dieser Menschen und regelmässigen Instandhaltungen und Modernisierungen konnte die BKW die Anlage unterbruchfrei betreiben. Seit einer Leistungserhöhung der Anlage in den 1970er-Jahren produziert das Kraftwerk jährlich fast 160 Gigawattstunden (GWh) sauberen Strom. Diese Menge Strom würde reichen, um die beiden Städte Bern und Thun zu versorgen. 

Inbetriebnahme

1920

Installierte Leistung 45 MW
Mittl. Jahresproduktion 157 GWh
Gewässer Aare/Wohlensee
Maschinen 6x Francis, 1x Kaplan
Gefälle 17 - 19 m
Nutzwassermenge 301 m3/s

Der Wohlensee

Länge

12 km

Grösste Breite  650 m
Fläche 3.2 km2
Tiefe 18 m
Uferlänge 29,3 km
Angrenzende Gemeinden  Wohlen, Bern, Frauenkappelen, Mühleberg, Kirchlindach


1952 wurde  im Auftrag der fünf Seeanstössergemeinden der Schutzverband Wohlensee gegründet. Der Verband übernimmt die Verantwortung für Natur, Landschaft und Umwelt im Ufer- und Gewässerbereich nach einheitlichen Kriterien und gemeindeübergreifend.

Weiterentwicklung des Kraftwerks

Das Wasserkraftwerk Mühleberg wird laufend modernisiert. Dazu gehören nebst verschiedenen baulichen Erneuerungen v.a. der Wehranlagen auch die Digitalisierung des Kraftwerkbetriebes. Seit 2019 funktioniert die Wasserführung der Anlage vollautomatisch durch den sogenannten Wasserhaushaltsregler. Das Kraftwerk lässt sich dank der digitalen Anbindung fernüberwachen und -steuern. So hat der Pikett- Mitarbeiter die Übersicht und kann bestimmte Steuerbefehle von zu Hause aus vornehmen. Während bis 2003 noch mehr als 20 Personen im Schichtbetrieb vor Ort für den sicheren Betrieb gesorgt haben, reichen heute sechs Personen (mit normalen Arbeitszeiten) aus.

Der Fischlift

Modernisiert wird bis 2021 auch die Fischwanderung flussaufwärts über das Kraftwerk hinaus. Für die Fische gilt es, eine Höhendifferenz von rund 20 Meter zu überwinden. Mit einem Fischlift (siehe Grafik) werden die Fische in einer Wanne rund 20 Meter in die Höhe gehoben, bevor sie über eine Rinne in den Wohlensee gelangen. Für die Wanderung flussabwärts sucht die Forschung nach wie vor nach passenden Lösungen. Die BKW ist in verschiedenen Forschungsprojekten dabei, um ihre langjährigen Erfahrungen einzubringen.

Die Illustration zeigt, wie der Fischlift funktioniert.

Geschichte des Kraftwerks

Wer könnte die Entstehungsgeschichte des Wasserkraftwerks und den damaligen Zeitgeist besser beschreiben, als Hans Markus Tschirren, der Autor des Buches «Wohlensee» (siehe unten). Darin schreibt er: «Während Europa im 1. Weltkrieg ausblutete, Tod und Zerstörung das Denken der Menschen prägte, entstand im Westen Berns etwas Neues: das Kraftwerk von Mühleberg. Elektrizität bedeutete Aufbruch in eine neue Zeit. 

Neben der Euphorie über die neuen technischen Möglichkeiten zeigte sich, dass der 1. Weltkrieg die Vorräte an Kohle und Petrol arg verringert hatte. Die Aare und der Gewinn der Elektrizität als alternative Energiequelle boten sich da geradezu an. Wenn man die Aare in Mühleberg mit einer 35 Meter hohen Mauer staute, entstand ein 15 Kilometer langer See. Daraus liess sich unendlich viel Elektrizität gewinnen. (…) In diesem Sinn nahmen die Bernischen Kraftwerke unter Leitung ihres Direktors, Nationalrat und Oberst Eduard Will das Projekt in Angriff. (…) 

Im Herbst 1920 nahm das Kraftwerk Mühleberg die Stromproduktion erstmals auf, zuerst mit zwei Turbinen. Im Folgejahr kamen vier weitere dazu. Das Wasser überflutete nun das Aaretal und mit der Wehmut über die versinkende Landschaft mischte sich die Freude über den neuen See.»  

Meilensteine des Kraftwerks

Das Bild zeigt die Entwicklungsschritte des Wasserkraftwerks Mühleberg